Boucle dans le Laos nordique

Que peut-on bien trouver dans le nord du Laos ? Différentes attractions qui sont essentiellement des homestay, du trekking et des activités diverses de type kayaking dans les rivières avoisinantes (plus ou moins à sec en cette saison). Beaucoup de routes dans des conditions très variées, de la nationale au chemin quasiment impraticable. Les touristes sont de mon point de vue encore plus concentrés sur certaines zones comme Luang Namtha, une ville de départ pour différentes activités sus citées.  Le faible nombre d’activités en dehors des circuits explique peut-être cette concentration et la difficulté pour se loger en dehors de “chez les habitants”.

0321 - Houay Xai vers Muang Sing, Piste qui longe la frontière ouest, Bateau sur le Mekong0329 - Muang Sing vers Luang Namtha, Vu sur les cultures

Au niveau du parcours, Muang Sing ne présente pas énormément d’intérêts. Un musée présente différentes tenues traditionnelles en fonction des ethnies locales. A Luang Namtha, il y a la grotte de Kao Rao vers le sud, assez impressionnante et à priori une “cave” que je n’ai jamais trouvé. La grotte de Kao Rao semble peu visitée, il n’y avait personne à mon arrivée, l’entrée de la grotte étant fermée à clef, j’ai du attendre 10h du matin que le guide arrive. Boten, ancienne ville casino plus au nord peu aussi constituer un lieu touristique accessoire. Actuellement, les casinos sont censés avoir été fermés après plusieurs problèmes mafieux. Aujourd’hui, il y a une reconversion vers un immense duty free, avec plusieurs projets immobiliers. Les casinos constituaient une particularité dans un pays hautement communiste.

0328 - Muang Sing, Musée des costumes traditionnelles0345 - Luang Namtha, Proximité Luang Namtha, Grotte Kao Rao0340 - Luang Namtha, Proximité Luang Namtha, Boten, Place déserte0333b - Luang Namtha, Proximité Luang Namtha, Boten, Duty Free0337 - Luang Namtha, Proximité Luang Namtha, Boten, Maquette

Ensuite direction Muang Ngoi, ancien village pour blanc en mal de drogue, aujourd’hui reconverti dans le tourisme de masse, avec un exemple de petit déjeuner buffet © Banana Pancake Trail. Il n’y a que des guesthouses et la vie locale est quasiment inexistante. Pendant longtemps, il n’y aurait eu que la rivière pour y accéder, j’ai donc testé la nouvelle route ce qui m’a valu d’arriver après le flot de touristes et de ne point trouver de logement. Je me suis rabattu sur les guesthouses/homestays avoisinantes, la vue en prime.

0355 - Luang Namtha vers Oudom Xay, Village0360 - Muang Ngoi, Breakfast banana pancake trail0357 - Muang Ngoi, Nam Ba, Guesthouse0361 - Muang Ngoi, Vu sur la rivière

Et pour conclure cette boucle du nord, une chute en moto (ma vrai première, c’est émouvant), me vaudront quelques jours de repos forcés, un retour sur Luang Prabang pour une radio de contrôle et l’objectif de l’appareil photo plus ou moins hors service, mon téléphone portable prenant le relais.

Quelques vidéos :

Test du mode sous marin :

Les pistes sont parfois très … étroites :

Et quelques photos, dont une avec des alcools de 4 différentes nationalités (oui, mais lesquelles ?) :

0323 - Houay Xai vers Muang Sing, Sauterelle0326 - Houay Xai vers Muang Sing, Fleur jaune et violette0347a - Luang Namtha, Guesthouse, Alcools de differentes nationalitées0352 - Luang Namtha vers Oudom Xay, Vu sur les montgnes0369 - Nong Kiev, Bungalow, Insecte0374a - Luang Prabang vers Phonsavan, Ferry

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